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Abu Dhabi, UAEFriday 16 November 2018

Diego Forlan: Luis Suárez continúa brillando para el Barcelona – esperemos que haya mejorado sus habilidades con el billar

Neymar, Lionel Messi, Luis Suarez. Albert Gea / Reuters
Neymar, Lionel Messi, Luis Suarez. Albert Gea / Reuters

Sudáfrica, 2010. Nuestra selección uruguaya estuvo fuera jugando el Mundial durante cinco semanas. La larga estancia fue algo positivo porque si estás ausente tanto tiempo significa que lo has hecho bien en un torneo y efectivamente llegamos a las semifinales, pero llevábamos mucho tiempo lejos de nuestros amigos y familiares viajando por todo el país.

Algunos hoteles eran mejores que otros y teníamos mucho tiempo libre entre partidos. Matábamos el tiempo jugando al billar. Organizábamos grandes competiciones y Luis Suárez, yo y Edison Cavani solíamos jugar más que la mayoría. El trofeo era una botella de colonia.

Los otros jugadores se reunían alrededor de la mesa y nos animaban. Fue genial para el espíritu de equipo e incluso mejor para mí si ganaba. Tengo que decir que mi buen amigo Luis siempre pagaba el premio cuando yo ganaba. Sabía perder con honor. También debo confesar que tenía una mesa de billar en mi casa de Madrid y que solía practicar, algo que nunca le dije en su momento.

Tal vez la gente ve a Luis Suárez de una manera diferente a la mía. Durante tres o cuatro años, su extraordinario talento como futbolista estuvo marcado por incidentes por los que recibió muchas críticas. Es humano, cometió algunos errores y se disculpó por ellos. Algunos lo olvidarán, otros no.

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Lo que yo diría es que su deseo de ganar era tan fuerte que en ocasiones reaccionó de una manera de la que no siempre se sintió orgulloso. Es un ganador, me di cuenta de ello cuando le vi jugar por primera vez un partido juvenil para Uruguay. Unos años más tarde jugaríamos juntos en la selección uruguaya. Nos enviábamos mensajes y hablábamos, y todavía lo hacemos, sobre el Peñarol (mi equipo) o el Nacional (su equipo en Uruguay) o nuestras carreras. Me contó cómo le iba en el Ajax, el Liverpool o el Barcelona. Una lista de clubes que no está nada mal, ¿no?

La gente me pregunta cómo es. En primer lugar, es un hombre de familia. Si le quedaba tiempo cuando estaba con la selección uruguaya, se iba directamente a visitar a su familia.

Pasé mucho tiempo con él en la selección de Uruguay y compartimos viajes en avión a través del Atlántico de vuelta a nuestros clubes en Europa. Es una buena persona, profesional, feliz, divertido y positivo en el vestuario para cualquier equipo.

También está en una forma excelente. Ha marcado un tanto en cada uno de los últimos cinco partidos del Barcelona y ha hecho una asistencia de gol en cuatro de ellos. Es el segundo máximo goleador de España con 23 goles de liga en 28 partidos esta temporada y 31 goles en los 42 partidos que ha disputado el Barça en todas las competiciones. También ha hecho 17 asistencias, más que cualquier otro jugador en Europa.

A pesar de jugar junto al mejor jugador del mundo, Lionel Messi, y Neymar, que es otro de los cinco mejores jugadores del mundo, Luis marca algunos de los goles más importantes del Barcelona. Anotó el tanto contra el Real Madrid en diciembre, marcó en los partidos de ida y vuelta de la semifinal de la Copa del Rey contra mi viejo equipo el Atlético, el gol del empate en los cuartos de final de la Copa contra el Athletic Bilbao y dos goles en el derbi del Barcelona contra el Espanyol.

El miércoles, el Barça se adelantó al Sevilla con otra magnífica actuación del equipo. Me lo ha contado todo sobre Messi y Neymar. Una de las razones por las que se compenetran tan bien en el terreno de juego es su amistad fuera del campo, los tres sudamericanos de países vecinos. Sus parejas también son amigas.

Para Luis, el Barcelona fue la elección acertada. Sus suegros viven en la ciudad desde hace mucho tiempo; es una gran ciudad con un club que siempre gana trofeos y, con grandes jugadores a su alrededor, ha mejorado como jugador.

Hace cinco años, a Luis solo le importaba marcar goles. Ahora, es un delantero más completo. De hecho, es el delantero perfecto. Todavía conserva el instinto asesino de querer anotar, pero entre ellos tres saben que van a tener tantas oportunidades que siempre van a marcar.

Luis cumplió 30 años este año. A los 30/31 viví algunos de los mejores momentos de mi carrera, muchos de ellos jugando junto a Luis en el Mundial. Creo que está en su mejor momento, lleno de confianza y constancia. Lionel Messi eclipsa su total de goles, pero los suyos son fantásticos. Luis anotó 59 goles la temporada pasada.

Es fuerte psicológicamente y está lleno de confianza. Físicamente, está en forma. Está en un equipo que puede ser el mejor del mundo cuando juega como ahora. El Barça ha cuajado en el momento adecuado. A pesar de no liderar la liga y estar por detrás del Real Madrid, que además ha jugado un partido menos, el Barça está en forma y tiene la calidad para vencer al Madrid en el clásico que se disputará este mes y ganar la Champions League.

Ganar una de las dos competiciones se considerará un éxito para el Barça, pero, pase lo que pase, Suárez ha vuelto a triunfar esta temporada, como lo hace siempre. Incluso puede que también haya mejorado sus habilidades con el billar.

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